Los metaleros progresivos suecos Opeth tocaron su primer concierto con el nuevo baterista Waltteri Väyrynen (Paradise Lost, Bloodbath, Bodom After Midnight) el 14 de septiembre en Helitehas en Tallin, Estonia. Väyrynen reemplazó al baterista suplente Sami Karppinen, quien ha sido el reemplazo temporal de Martin «Axe» Axenrot desde el otoño de 2021

Cuando se anunció por primera vez la incorporación de Waltteri a Opeth el 9 de septiembre, el líder Mikael Åkerfeldt dijo en un comunicado: «¡Acabamos de tener nuestro primer ensayo con Walt ayer y salió increíblemente bien! Todos estábamos muy nerviosos de antemano, pero Waltteri la rompió por completo»! ¡Entrega pura! Repasamos 16 canciones de principio a fin y no tuvimos ni un solo comentario correctivo. ¡Es bastante notable! Me quedé asombrado, al igual que el resto de la banda. Lo tiene todo, de verdad, la sensibilidad relajada requerida del baterista, a través del rock clásico, el rock progresivo, los ritmos metálicos y en adelante hasta el virtuosismo técnico francamente mega-intrincado. Además de eso, conoce las canciones extremadamente bien, tanto de las versiones grabadas como de las versiones en vivo a veces modificadas. Estábamos escuchando redobles de tambores y ritmos que no habíamos escuchado desde que se grabaron las canciones. La audiencia ciertamente está lista para muchos momentos de percusión conectados con sus canciones favoritas de Opeth. Walt lo ha entendido, por decirlo suavemente. Además de todo, Waltteri es un tipo increíble. Auténtico. Super bonito. Gracioso. ¡Y joven! Nació el mismo año que grabamos nuestro álbum debut, ‘Orchid’. ¡Imagina eso!»

 

Mikael agregó: «Tenemos muchas ganas de salir de gira con él. Crear nueva música juntos. Tocar en todo el mundo. Y proporcionar un futuro musical junto con nosotros. Esto no es poca cosa para una banda de 32 años de experiencia». Estoy muy, muy emocionado de que se una a nosotros, y espero que nuestra audiencia lo reciba con los brazos abiertos.

 

«También me gustaría aprovechar esta oportunidad para agradecer a Sami por salvarnos el trasero cuando más lo necesitábamos. Si no hubiera sido por sus esfuerzos, su amistad y su cuidado, probablemente estaríamos ‘en el hielo’. Además, estoy feliz de mantener a Sami como parte de la familia Opeth. Su contribución a Opeth está más allá de las palabras, y continuará ayudando a que nuestras actuaciones sean lo mejor posible. Desde el fondo de nuestros corazones, ¡gracias, Sami!

 

El mes pasado, uno de los compañeros de banda de Bloodbath de Axenrot le dijo a Blabbermouth.Net que la negativa del baterista a vacunarse contra el Covid-19 lo llevó a salir de Opeth. Axenrot sigue siendo miembro de Bloodbath pero no ha aparecido en las fotos promocionales recientes de esa banda y espectáculos en directo.

 

El vocalista de Bloodbath, Nick Holmes (también de Paradise Lost), dijo sobre el estado de Martin con el supergrupo de death metal: «Hasta donde yo sé, todavía está en la banda. No lo he visto en tres años, tal vez más. Waltteri ha estado tocando la batería con Bloodbath más que Axe en los últimos dos años».

 

Nick continuó: «Quiero decir, Martin estaba trabajando con Opeth antes de la pandemia, por lo que decidió pasar a un segundo plano en los shows en vivo y Waltteri hizo los shows en vivo [Bloodbath] desde entonces. Todavía está en [Bloodbath] durante la pandemia no quería recibir la vacuna, por lo que causó problemas con los viajes y las giras con Opeth cuando comenzaron a salir de nuevo hace seis meses. Eso les causó problemas allí. Seguro que ha llegado a Bloodbath».

 

Los representantes de Opeth se negaron a comentar cuando Blabbermouth.Net se acercó a ellos con respecto al reclamo de Holmes. Tanto Opeth como Paradise Lost son administrados por Northern Music Co. Ltd.

 

Axenrot no ha comentado públicamente sobre su salida de Opeth y no está claro si su estado de vacunación es la única razón por la que ya no toca con la banda.

 

Cuando Opeth anunció la partida de Axenrot en noviembre pasado, Åkerfeldt dijo: «Por muy triste que sea no tener a Axe en la banda, no estamos en condiciones de parar en nada que nos detenga. Necesitamos ser soldados».

«No hace falta decir que estamos increíblemente agradecidos de que Sami nos esté ayudando, haciendo posible esta gira y todo eso. Además de eso, ¡él es bastante excepcional, de verdad!

 

«Todos nosotros deseamos lo mejor para Axe en todos y cualquiera de sus proyectos futuros. Ha sido una parte increíblemente importante de la banda durante muchos años, y todos estamos desconsolados porque no funcionó al final. Pero así es la vida, supongo…»

 

Axenrot se unió oficialmente a Opeth hace más de una década y media como reemplazo de Martín López, quien dejó la banda en mayo de 2006 luego de estar plagado de enfermedades y ataques de ansiedad, lo que lo obligó a perderse varias de las giras de Opeth.

 

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