Durante una conversación con el exguitarrista de Exodus, Rick Hunolt, para su canal de YouTube Zetro’s Toxic Vault, el cantante de Exodus, Steve «Zetro» Souza, habló sobre por qué cree que su banda no logró alcanzar las mismas alturas comerciales que los llamados «Cuatro Grandes» del thrash de la década de 1980: Metallica, Slayer, Megadeth y Anthrax.

Él dijo: «Entre el lanzamiento de ‘Bonded By Blood’, que fue en mayo del ’85, y el lanzamiento de ‘Pleasures Of The Flesh’, que fue el 8 de octubre de 1987, pasaron dos años y medio. En esos días, cualquier banda que pasaba dos años y medio sin hacer un álbum era asesinada. Todos los que estaban escuchando y tenían sus ojos puestos en ti ya se habían olvidado de ti. Aunque creo que ‘Pleasures’ era un disco muy esperado por lo que había hecho ‘Bonded’. La gente realmente decía, ‘Woah. ¿Qué van a sacar una vez que tengan un nuevo cantante?’ Pero Torrid Records, el sello discográfico original de Exodus no quería dejar ir a la banda, y nadie más quería correr el riesgo de comprar la banda a excepción de Combat, por lo que Combat tuvo que pagarle a Torrid para nosotros ir allí, por lo que tomó mucho tiempo conseguir que fuera antes de que el disco fuera lanzado. Hubo muchas cosas en él, pero creo que en general, siendo mi primer disco, estaba muy orgulloso de ese álbum, mucho más…

 

«Cuando salió ‘Pleasures’, hicimos un par de giras de alto perfil», continuó. «El thrash metal todavía era muy, muy nuevo. Estamos hablando de 1987, principios del 88. Hicimos eso con Anthrax, y luego salimos con Mod como cabeza de cartel, y todos tuvieron mucho, mucho éxito. Y creo que la gente estaba empezando a entender esto, ‘Oh, ¿qué es esto del thrash? ¿Mötley quién?’ … Pero esto siguió su camino. Incluso de ‘Fabulous Disaster’ no habíamos hecho un video todavía. Y el primer video que hizo cualquier banda pesada fue Metallica para ‘One’ de ‘… And Justice For All’. Así que esa fue la única primera banda que fue pesada. Y eso no fue hasta el ’88. Así que estábamos haciendo algo relativamente nuevo. Y creo que pasar de ‘Pleasures’ y escribir ‘Fabulous’ realmente lo consolidó… Sacamos ‘Pleasures’ en el 87, el 8 de octubre, e hicimos una gira mundial completa, y luego volvimos, y salió ‘Fabulous’ en enero del ’89. Así que ni siquiera 15 meses después, de verdad».

 

Hace un año, Hunolt le dijo a Heavy Culture por qué cree que Exodus no se abrió paso como lo hicieron las bandas «Big Four». Él dijo: «En primer lugar, éramos solo niños. Ni siquiera podíamos comprar alcohol. Éramos súper jóvenes y simplemente locos, llenos de energía loca. Grabamos el álbum, ‘Bonded By Blood’, y tomó una eternidad para que saliera, tomó una eternidad. Así que eso realmente nos arruinó en el mundo. Slayer, Metallica y Exodu : todos estábamos allí al mismo tiempo, todos teníamos álbumes listos para ser lanzados, y , por supuesto, el nuestro fue el último en salir debido a la locura de la compañía discográfica. Entonces, el seguimiento, perder a Paul fue muy duro.

«Creo que cuando alguien… Un buen ejemplo si ‘Van Halen I’, hasta el día de hoy, todos comparan todo lo que han hecho después de ‘Van Halen I’ con ‘Van Halen I’. Lo mismo que hemos estado tratando durante 30 años, todo lo que hacemos después de ‘Bonded By Blood’ se comparará con ‘Bonded By Blood’. Así que siempre habrá gente que diga: ‘No, no, no. Nada será tan bueno como ‘Bonded By Blood’.’ Y luego habrá gente que diga: ‘Sí, sus cosas después de eso también son buenas’. Siempre va a ser así, no tenemos control sobre eso.

 

«Contratar a un nuevo cantante y sacar ‘Pleasures’ … Y luego tuvimos que esperar otro año para que saliera ‘Pleasures’; Eso fue como ¿qué, ’86 o algo así? ¿Finales del ’85? Entonces, la gente estaba esperando y esperando y esperando. eso.’ Fue mucha presión. Mientras tanto, tenemos a Metallica, Slayer y Anthrax ahora a bordo lanzando álbumes cada año. Y estamos perdiendo tracción de forma lenta pero segura. Fue difícil. Solo éramos niños. No sabíamos nada.

«Creo que perder a Paul fue un gran problema en ese entonces», agregó Hunolt. «Creo que tal vez cometimos un error al despedir a Paul. Y esto es solo mirar hacia atrás para mí; este es solo mi pensamiento personal. Estas son las cosas en las que pienso a veces. ¿Qué hubiera pasado si no lo hacíamos? ¿despedir a Paul? Solo creo que tal vez habríamos obtenido un poco más de tracción si no hubiéramos tenido ese retraso en el medio.

 

«La gente ama a Paul. Y Paul era… es una leyenda. Estaba pasando por un mal momento en su vida, y supongo que, en ese momento, sentimos que tal vez nos estaba frenando; creo que probablemente eso es lo que estábamos pensando». Creo que probablemente podríamos haber pensado en mejorarlo en lugar de despedirlo.

 

«Pero en lo que respecta a los ‘Cuatro Grandes’… Bueno, no sé… Tal vez deberían ser solo los ‘Cinco Grandes’. Diré esto: creo que todo el mundo tiene su lugar en el thrash de la vieja escuela. Si quieres darles un número o lo que sea, adelante. Creo que no significa nada. Creo que la gente que estaba allí y la gente que ama nuestro género sabe cuál es la posición de todos. Y yo sé cuál es nuestra posición, seguro. Sin Exodus, creo que el thrash metal sería muy, muy diferente».

 

La formación original de Exodus estaba formada por los guitarristas Kirk Hammett y Tim Agnello, el baterista Tom Hunting y el vocalista Keith Stewart. El guitarrista Gary Holt se unió a la banda en 1981, mientras que Kirk se fue dos años antes de que «Bonded By Blood» viera la luz y se unió a Metallica.

 

Souza ahora está en su tercera etapa con Exodus, habiendo liderado previamente la banda de 1986 a 1993 y de 2002 a 2004. Una década después de su segunda partida, Souza regresó al redil en 2014, justo a tiempo para aparecer en «Blood In Blood Out».